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How the New U.S.-Mexico-Canada Trade Deal (Mostly) Expands Intellectual Property Protections

T-MEC: EL NUEVO TRATADO COMERCIAL ENTRE ESTADOS UNIDOS-MÉXICO-CANADÁ QUE EXPANDE (EN SU MAYORÍA) LAS PROTECCIONES DE PROPIEDAD INTELECTUAL

Por: Víctor Felix, Socio de Procopio

Por primera vez en casi treinta años, los Estados Unidos está participando en un nuevo y exhaustivo acuerdo comercial con los dos países con quien comparte una frontera, México y Canadá. El presidente Donald Trump ratificó el 29 de enero de 2020 el Tratado entre México, Estados Unidos, y Canadá o T-MEC (United States-Mexico-Canada Agreement o USMCA por sus siglas en inglés).  El T-MEC también fue ratificado por México y se espera que Canadá lo haga en las siguientes semanas o meses.

El T-MEC reemplazaría al Tratado de Libre Comercio de América del Norte o TLCAN (North American Free Trade Agreement o NAFTA por sus siglas en inglés) e impacta muchas áreas del derecho, incluyendo las prácticas laborales, las protecciones ambientales, el comercio digital y la solución de controversias/observancia.  No obstante su amplio alcance, son de interés particular las diversas modificaciones que se hacen en materia de derechos de propiedad intelectual (DPI).

A pesar de que ninguna de las modificaciones o nuevos preceptos legales contenidos en el Capítulo 20 del T-MEC relativas a los DPI precisan  cambios a las leyes en vigor de los Estados Unidos, existen ciertas extensiones de los derechos clave de los titulares de DPI en México y Canadá, y también una excepción importante. Algunos de los aspectos más sobresalientes son:

Derechos de autor

EL T-MEC ampliará elementos clave en materia de protección de derechos de autor en Canadá y México. Los términos de protección de derechos de autor en Canadá equivalen a la vida del autor y  50 años después de su muerte, o 70 años contados a partir de su primera publicación. Los derechos de autor en México están protegidos durante la vida del autor y 100 años después de su muerte, 75 años desde la primera interpretación o ejecución o 50 años desde su primera publicación. Con la ampliación de los plazos de protección a los derechos de autor establecidos en el T-MEC, las obras estarán protegidas durante la vida del autor y 70 años después de su muerte, o 75 años a partir de su primera publicación. Canadá aplicará un plazo adicional de 25 años después de la muerte del autor o 5 años más de su primera publicación.  Asimismo, la protección de México después de la primera publicación aumentará en 25 años.

EL T-MEC requiere el principio de trato nacional completo a los derechos de autor y derechos conexos para que los autores estadounidenses reciban las mismas protecciones que México y Canadá les otorgan a sus propios nacionales. El T-MEC también establece una garantía de protección legal o “puerto seguro” similar a la Ley de Derechos de Autor para Medios Digitales en el Nuevo Milenio de Estados Unidos (Digital Millenium Copyright Act o DMCA), misma que libera a los proveedores de servicios de internet de cualquier responsabilidad por una violación que se derive del contenido de terceros en sus sitios.  Además, impone sanciones penales y recursos civiles por robo de señales satelitales y de cable, así como la grabación no autorizada de películas protegidas con derechos de autor en salas de cine.

Marcas comerciales e indicaciones geográficas

EL T-MEC expande las protecciones a las marcas registradas en Canadá y México. Esto incluye la ampliación del alcance de las marcas protegibles, tales como las marcas sonoras y las marcas olfativas. Bajo el T-MEC los sonidos son protegibles cuando sea procedente, y se insta a los signatarios a que utilicen “sus mejores esfuerzos” para registrar marcas olfativas. El T-MEC incorpora el estándar de "riesgo de confusión”, utilizado en la Ley de Marcas Registradas estadounidense, para determinar la existencia de una infracción, pero le añade un giro, en donde si la marca infractora es idéntica a la marca registrada y se usa para productos o servicios idénticos, se presumirá que existe el riesgo de confusión.

Las protecciones a las marcas conocidas también fueron ampliadas. No necesitan estar registradas, incluirse en una lista de marcas conocidas o recibir reconocimiento previo para ser reconocidos como "conocidas", y su reputación no necesita extenderse más allá de sus nichos de mercado. Las marcas notoriamente conocidas también están protegidas contra el uso por terceros de productos y servicios que no son idénticos a los bienes o servicios del propietario de la marca registrada. El T-MEC también otorga facultades de oficio a los funcionarios de aduanas para detener las presuntas falsificaciones en los puertos de entrada.

Por indicadores geográficos (IG) se entiende un nombre o símbolo utilizado en productos que corresponden a una ubicación o fuente específica como certificación de que los productos poseen ciertas cualidades.  En términos del T-MEC, la obtención de IG ahora requerirá de un debido proceso para su protección y transparencia.  Los gobiernos deberán revisar las solicitudes de IG y consultar un conjunto de directrices para disuadir el uso de nombres comunes o IG que son confusamente similares a las marcas comerciales preexistentes y, por lo tanto, no tienen derecho a protección. Las partes también pueden presentar objeciones que impidan el registro de un IG cuando no se ha tenido la oportunidad de consultarlas públicamente.

Patentes, diseños industriales, exclusividad regulatoria

El T-MEC prevé ajustes en la duración de las patentes por retrasos no razonables por parte de la autoridad responsable o retrasos en el proceso reglamentario de revisión. Un “retraso no razonable” incluye un retraso de más de 5 años, contados a partir de la fecha de solicitud, para el otorgamiento de la patente, así como un retraso de 3 años desde que se haya hecho la solicitud de examen, cualquiera que ocurra con posterioridad.  Bajo el T-MEC, los diseños industriales destinados a proteger los aspectos ornamentales o estéticos de un producto ahora disfrutan de un período de protección de 15 años. 

No todos los cambios en el T-MEC ampliarán la protección de la propiedad intelectual. La protección propuesta de 10 años para medicamentos biológicos, es decir, medicamentos que se producen a partir de organismos vivos o que contienen componentes de organismos vivos, fue eliminada durante su proceso de ratificación en el Congreso de Estados Unidos. Por lo tanto, la protección reglamentaria para productos biológicos continúa siendo de 8 años en Canadá y 5 años en México.

Secretos industriales

El T-MEC establece protecciones y procedimientos mejorados para evitar la apropiación indebida o el robo de secretos industriales, incluidas sanciones penales para quienes actúen deliberadamente. Las protecciones son vinculantes para agentes públicos y privados. La definición de un "secreto comercial" y lo que constituye una "apropiación indebida" se apega a la Ley Uniforme de Secretos Industriales, ampliamente adoptada de alguna forma u otra por diversos estados de la unión americana.

El T-MEC también establece la adopción de procedimientos cuyo objetivo es proteger la confidencialidad de los secretos industriales durante los procedimientos civiles, penales u otros procesos regulatorios.

Conclusión

No todos los días sucede que tres grandes socios comerciales negocien y acuerden un nuevo tratado internacional comercial de manera integral.  Las frecuentes alusiones a los DPI en la T-MEC hacen evidente de su creciente importancia en la economía global. Será de suma relevancia para los titulares y usuarios de propiedad intelectual el mantenerse informados respecto las ampliaciones a los DPI en ambos lados de la frontera de los Estados Unidos.

 

Victor M. Félix representa a clientes en litigios de patentes, marcas, derechos de autor, controversias comerciales y violaciones a derechos de propiedad intelectual. La práctica de Víctor se centra en la representación de propietarios de negocios, instituciones, arrendadores y arrendatarios individuales y comerciales sobre garantías y disputas comerciales. Tiene una amplia experiencia previa como ingeniero de diseño senior en la industria aeroespacial. Víctor está habilitado para ejercer ante todos los tribunales estatales y federales de California, los Tribunales de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Illinois, el Distrito de Colorado, el Distrito Este de Texas, el Distrito Norte de Texas, el Tribunal de Apelaciones para el Circuito Federal, así como La Corte Suprema de los Estados Unidos.